21 de marzo de 2011

El Smithsoniano adelanta innovador programa de búsqueda de medicamentos

Las criaturas marinas que abundan en el Océano Pacífico oriental tropical no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. En esta región se encuentra localizado el Parque Nacional Coiba que contiene, entre otras, las islas Ranchería o Coibita y Coiba.
Desde estas islas, investigadores panameños y estadounidenses adelantan un programa innovador de conservación iniciado en el Smithsonian de Panamá que ya ha descubierto más de 45 compuestos promisorios contra el cáncer, la malaria y otras enfermedades tropicales.
Estos nuevos compuestos provienen de corales, esponjas, plantas, hongos y bacterias asociadas con erizos de mar, tunicados y peces que se encuentran en el Parque Nacional Coiba. Las algas verde-azules, o cianobacterias, se han constituido en una de las mejores fuentes de nuevos químicos ya que éstas producen la "Coibamida A", un compuesto extremadamente activo contra las células cancerosas.